個別数学系専門塾

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高校生・受験生・ 大学生・社会人対象

大学事情・今昔表裏

 わたしが大学に在籍していた頃,経験したこと,見聞きしたことを記していきます.
 基本的に今の話か,昔の話かは記載しません.
 大学を選ぶときの参考になって頂ければと思います.
 読む上で大学というところをよく知らない方は,わかり辛いと思いますので,いずれ掲 載する別稿の「大学の組織構造」をお読み下さい.
 わたしは理系の学部に所属していましたので,文系志望の方にはあてはまらないかもし れないことを,お断りしておきます.

そもそも研究とは

ご存知のように,大学を卒業するとき,殆どの学生は卒業論文,俗に卒論を書き ます. 大学の単位に「卒業論文」というものはなく,一般には「卒業研究」です.
また,理系に進学した学生さんの多くは大学院の修士課程に進学します. そして,卒論同様,修士論文(通称:修論)を書きます.
では,そもそも「研究」とはなんでしょうか?

 研究とは実験や考察,論考を通して一つの知見を得ることです.
そしてその知見には,新規性・有効性・普遍性の三つが必要となります.
これら三つの要素を含んだ知見を研究といいます.
新規性とは,今まで誰も知らなかった新しい知見,有効性は,世の中の役に立つ こと,そして普遍性はいつでもその知見が使えることです.
もし,これらのうち一つでも欠けるとどうなるでしょうか?

「太陽が東から昇ることがわかった」という知見は有効ですし,普遍的でもあり ます.しかし,新規性が欠けているため,研究とはいいません.
また,「我が子のお尻に黒子があることがわかった」という知見は,確かに誰も 知らない発見でしょうし,普遍的でもあります.しかし,あまり世の中の役に立 つとはいえないので,やはり,これも研究ではありません.
さいごに,「駅前の宝くじ売り場は必ずあたる」はどうでしょう.何度か買って みた結果,そのような知見を得たのかもしれません.確かに,新しく,役に立つ 知見ではありますが,誰も普遍的とは思わないでしょう.

研究とは,三つの要素を含んだ知見を得ることと覚えておいて下さい.



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恐るべき記憶力

これはある教授の話.
この先生,時間割が決まり,自分の講義をする教室が決まると,一度その教室を 見に行く.
そして,横に何席あって,縦に何席あるかを数えて来る.
その後,机の配置通りの図を作り紙に印刷する.

講義が始まると,その紙を学生に渡し,学生は自分の座っている机に学生番号と 名前を記載する.代筆しているか否かはお構いなし.とりあえず,点呼すること なく,出席簿が出来上がる.

毎週,毎週,これをやる.
だけど,この出席をとる紙は5,6週すると回らなくなる.
この段階で,学生は「この先生,出席とるのを止めたんだ」と思う.
でも,実際は全く違っていて,この段階で,この教授,学生の顔と名前を憶えて しまっているのです.約100人の顔と名前を5,6回で覚えてしまうのです.なの>で,出席をとる必要がないのです.誰が出席しているのか全部分かっているんで すから.
ところが,話はここで終わらない.どこから情報を持って来るのか知らないけど ,この先生,学生の所属クラブや出身高校まで知っている.
恐ろしい話であります.

学期末試験が終わると採点しながら,○○君と××君,隣に座っていたもんなぁ,と ニヤニヤします.
それで,これらの学生がどうなったかはご想像にお任せします.



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大学生とうつ

わたしの若かりし頃,「五月病」という言葉がありました.
今,この言葉を聞くことは殆どないように思います.
昭和40年以前に生まれた方はご存知なのではないでしょうか.
この言葉,希望を胸に大学に入学したり,企業に就職したりしたものの,現実の 厳しさに 気付き,5月頃になると無気力になってしまう人のことを指す言葉でした.
さて,昨今はどうかというと,さらに厳しくなっているようです.
大学に入ったら,部活に入って,アルバイトをして,恋人も出来て,とバラ色の 学生生活 を描いていたものの,現実はそんなに甘くはない.
毎週,毎週,演習の授業や学生実験の授業があり,翌週までにはそれらのレポー トを書き 上げなくてはならない.
平日は昼間の講義で疲れてしまうので,レポートは週末の土曜,日曜日を使って 書き上げ る.
デートどころか,友達と遊ぶこともままならない.
あぁ,俺のバラ色の学生生活はどんどん灰色に変わっていく.
そんな中で陰鬱な気分になっていく学生が結構います.
この入学直後がうつ状態になる最大の危機です.
二番目の危機は卒論作成時期に来ます.
卒論なんて書いたことがない.何を書いていいか分からない.
書くための実験も思うように進まない.
周りの同期生はどんどん進んでいるように感じる.
俺だけがダメなんだ.
そのように感じてうつ状態に陥ってしまう.
これが二番目の危機です.
みんなやっているんだから,自分だけが出来ない訳はないと,気楽に考えて大学 生活を送 って頂きたいものです.
また,家族や友人の方々は,特にこの時期,注意を払って頂ければと思います.



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一人わかっていれば

今は昔,私が大学院の学生だった頃の講義の一コマです.
今はこのようなことはないであろうことをお断りしておきます.
P教授が講義の中で「条件A,B,Cは同値なんだ.」と説明を始め,
「これから,AならばB,BならばC,CならばAを証明していく」
「ただし,AならばBの証明は簡単だけれども,CならばAの証明は難 しいんだ」教授がこのように言ったところで,
一人の学生が手を挙げて, 「CならばAの証明は難しいと先生は仰いますが,こうで,ああで,こうだから ,簡単に証明できますよ.でも,先生が簡単というAならばBの証明は,ああで ,こうで,ああだから,そんなに簡単ではないと思いますよ」と発言した.
するとP教授「確かにそうだね.一人わかっている人がいるから,いい か.じゃぁ,次にいこう」と言って,この証明は終わってしまいました.
当時の大学院というのは,エリートというか,学者を育てることに主眼 があったようで,講義を聴いている学生全員に理解させるなどという気持ちは先 生方になかったようです.

今は,殆どの学生に理解させることに主眼をおいていますから,このよ うなことはないはずです.
しかし,裏を返して考えると,これは講義のレベル低下を招いているこ とを意味します.
一握りのエリートを養成するのが大学院か,それとも,なるべく多くの 学生に少しでも知識を身につけてもらうのが大学院なのか.
どちらが,大学・大学院の使命なのかは,意見の別れるところだと思い ますが,現在の大学院は後者に傾いているようです.



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友達を作ろう

近年,大学の講義は易しくなっています.
易しくなっているとはいえ,大学は大学です.
つまり,卒業論文,修士論文では最先端の研究に迫らなくてはならない のですから,一年生のうちは易しくとも,みるみる講義は難しくなっていきます .
殆どの学生にとって,高校時代のように講義を聴いただけで理解する, ということは不可能です.
講義の内容がわからないときに,良き相談相手となるのが友達です.
特に,高校時代優秀で,授業を聴いて分からない,という経験のない学 生ほど,講義の難しさに困惑します.
この経験のない学生に友達がいれば,友人に「ここわからないんだけど 」と相談すると「俺もわからない」となり,なんだ,わからないのは俺だけでは ないのか,と安心できます.
もちろん,わからない箇所を教えてもらえれば,もっと安心できます.
ところが,友人がいないと,高校時代に優秀な生徒達の中で過ごしてき ただけに,自分だけがわからない,という気分になってきます.
周りをみると,みんな分かったような顔をして聞いている.
先週の講義もわからなかったし,今週もわからない.
この「わからない」が重なるうちに,だんだんと大学への足が遠のきま す.
欠席気味になり,気が付くと単位を落とす.
そして,不登校となり休学,そして退学ということがしばしばあります .

折角,苦労して入学した大学です.
このようなことにならないよう,大学に入学したら,まず友人を作るこ とをお薦めします.



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教授も人間だった

これは,私が若かりし頃の話です.

とあることから,A教授宅に招かれてお酒を飲む機会がありました(私はお酒を飲めませんが).参加者はB教授,C教授,国立研究所の相当偉いDさん,そしてA教授夫人と私です.
あまりにも偉い方ばかりなので,いたたまれず身の置き場に困ったことを,今でも覚えています.
様々な話の中で,ふとB教授がC教授に向かって「Cさんは,神様だよな」と話し始めました. 「だって,Cさんは徹夜なんてしないだろう」「俺は今年も徹夜をしたよ」
そこで,私が「なぜ,徹夜なんてなさるのですか?」と尋ねると,
「卒論を書かない学生がいるから,そいつの卒論を書かなくちゃいけないじゃないか.だから徹夜して卒論を書くんだよ」とのお答え.
そこですかさず,A教授の奥様が
「卒論を書かない学生なんて留年させてしまえばいいじゃないですか.なぜ,かわりに卒論なんて書いてあげなくてはならないんですか.」
としごくまっとうな質問をしました.
するとB教授曰く,
「だって,そんな卒論も書かない学生なんて顔も見たくないじゃないか.そんな学生にもう一年いられても困るんだよ.だから,さっさと出て行って欲しいんだ.だから,俺が書くの」とのお答え.
当時は私が若かったこともあり,教授を神様のように感じていたため,非常に驚くと共に,「教授といえども人間なんだなぁ」と妙に安心したことを記憶しています.

このような学生にならぬよう,皆さんは日々,精進して下さいね.



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